Plaidoirie au tribunal correctionnel de Grasse : LFPC / Kévin THORTON

Plaidoirie au tribunal correctionnel de Grasse : LFPC / Kévin THORTON

Publié le : 22/09/2020 22 septembre sept. 09 2020

Maître Katia FISCHER, représentant de la LFPC, ligue pour la protection des chevaux, partie civile, plaidera demain devant le Tribunal correctionnel de Grasse dans un dossier les opposant à un cavalier professionnel suédois, Kévin THORTON, poursuivi pour sévices graves sur un cheval ayant entrainé sa mort

Ces faits sont réprimés par les articles 521-1 du Code pénal et réprimés par l’article 521-1 AL.1, AL.2, AL.3 du Code pénal.


Les faits sont les suivants :

Le lundi 10 octobre 2016 vers 17h15 le cheval nommé « Flogas Sunset Cruise » âgé de 10 ans est mort. Flogas était un cheval de saut d’obstacle et non un cheval de course.

Flogas était monté par Monsieur Kevin Thornton, cavalier professionnel et également co-propriétaire de l’animal, dans le cadre d’un tournoi de saut d’obstacles sur plusieurs jours (« GPA Jump Festival » à Cagnes-sur-Mer) organisé par l’association Cagnes Equi Events et mis en œuvre par MC Consulting.
Les résultats du cavalier lors du tournoi étaient médiocres et il avait été éliminé lors d’une épreuve le samedi précédent.

Le 10 octobre 2016 est un jour sans épreuve. Monsieur Thornton décide d’entrainer Flogas bien que cela ne soit pas prévu dans le cadre du tournoi.

Lors de cet entraînement, il a poussé Flogas à galoper à un rythme très soutenu pendant plus de 15 minutes en lui infligeant des coups de cravache et d’éperons.

Etant arrivé à la limite de ses forces, Flogas s’est affaissé. Monsieur Thornton a tenté de le relever de force à coups de cravache, en vain. Flogas est mort dans les minutes qui suivent.

Selon plusieurs témoins présents sur les lieux, « Le cheval était blanc de sueur, ses narines dilatées, ses yeux exorbités, plusieurs personnes ont tenté́ de l'arrêter verbalement, sans succès. Le cheval s'est finalement arrêté, a commencé́ à trembler, à hennir et est tombé au sol, mort. » 
Un autre témoignage rapporte :« J'ai vu Kevin Thornton courir sur la piste sur plusieurs longueurs, au galop, sur son cheval gris, utilisant son fouet plusieurs fois. Le cheval semblait être épuisé, quand il s 'est arrêté, Kevin a redoublé ses coups. » Il est aussi rapporté que M. Thornton a hurlé sur son cheval et qu’il aurait des antécédents de violences envers les chevaux.

Ce comportement a été sanctionné par la Fédération Équestre Internationale le 6 juin 2017 qui a estimé que nonobstant la cause du décès, le fait d’infliger des coups de cravache répétés à un cheval pour le forcer à galoper en dépit de son état d’épuisement constituait un acte contraire à son règlement intérieur. Elle a infligé à Kevin Thornton une suspension de 4 mois, une amende de 5000 francs suisses et 5000 francs suisses de frais.

Le 22 septembre 2020, Kévin THORTON comparait en qualité de prévenu devant le tribunal correctionnel de Grasse.

Plusieurs parties civiles sont constituées : la LFPC (que je représente), l'association de défenses des animaux One Voice, l'association Défense de l'animal (confédération nationale des sociétés de protection des animaux de France ( et des pays d'expression française), et la fondation Brigitte Bardot.
 

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